Spanish Flash Fiction Competition 2017 Results

Spanish Flash Fiction Competition 2017 Results

Judges’ report:

Telling a story in just 100 words is no easy task, but our entrants were up for a challenge. What impressed the judges was not just how complete these stories could be, but how they managed to surprise the reader, reimagining familiar situations from a new perspective: we saw skeletal revellers with fleshy make-up in a reversal of the ‘Día de los Muertos’ celebrations, and had snapshots of human society as glimpsed by a cast of insects — often all too briefly. These were stories with a sting in the tale. Others were more suggestive, hinting allusively at a character’s back-story or inviting the reader to think further about what wasn’t on the page; some even scorned 100 words as frivolous luxury, one following in the footsteps of those ‘baby shoes, never worn’, another offering the cheekily open-ended ‘Y luego escribí éste.’ But the best married invention and creativity with accurate and ambitious Spanish, showing how much can really be done within the deceptively wide scope of the microcuento.

The judges chose to award a joint first prize in the Years 7-11 category, and a first prize in the Years 12-13 category. The winning entries, along with the judges’ comments, can be found below.

Oliver Sabatés (Year 7)

“No leas esto” fue el título del libro que David encontró mientras buscaba entre las cajas que se encontraban en el ático y, como le llamó la atención, decidió abrir la primera página. “Este libro le pertenece a David” eran las palabras que se encontraban escritas. En la siguiente página, nada y nada más por las siguientes cinco páginas. Siguió pasando hojas en blanco hasta encontrarse con un nuevo texto. En esta ocasión, se leía “que aburrido, duérmete y muere”. Al terminar de leer esto, David pensó: “que aburrido”. Dejó de leer, se fue a dormir y nunca más despertó.

Judges’ remarks:

Oliver’s story was extremely well written, in Spanish that was accurate, authentic and natural. The judges also liked the story’s premise, which – as the story itself has it – ‘llamó la atención.’ It was a witty idea, elegantly realized.

Anna Clark (Year 10)

La gente dice que este hombre es bueno para darse cuenta de las cosas. Tal vez, estaban equivocados. El hombre sólo puede concentrarse en una cosa ahora. Esos zapatos delicados. El hombre había visto esos zapatos antes. Eran los zapatos que limpió cuando estaban sucios, o reemplazar cuando los extremos del cordones eran gastados y deshilachados. Esos cordones colgaban sin vida por encima del balcón. En esos zapatos, veía los pies, las piernas… no oyó los sollozos desde arriba o las punzadas ocasionales de la cuerda tensora mientras el pesado cuerpo amenazaba con caer al suelo. Sólo esos zapatos.

Judges’ remarks:

What made this story stand out was its combination of the focus on a single moment which flash fiction often elicits (here, interestingly, via the character’s own highly focused gaze) together with brief glimpses of something greater. The story’s suggestion that this short-term focus was a necessary strategy to block out other, broader, and painful memories was evocative and compelling.

Harry Glyn John (Year 12)

La Misión

Hoy morí.

Me habían dicho que sería pan comido: solo una simple misión para conseguir provisiones. El enemigo no sería consciente de lo que ocurría y podría ayudar a mi familia a sobrevivir.

Asaltamos la casa de nuestro enemigo declarado. Repentinamente escuché un silbido como una serpiente y se armó la de San Quintín. A mi alrededor, mis compañeros afligidos estaban ahogándose en una nube densa de gas antes de caer al suelo. Intenté huir de la atmosfera venenosa porque quería vivir.

Pensé en mi media naranja y entonces llegó la nada…

No fue nada fácil ser una avispa.

Judges’ remarks:

A clipped and attention-grabbing beginning; a description of the character’s predicament in terms that court empathy; and a final ability to pull the rug out from under the reader’s feet – this story was impressive for how much could be crammed into so few words, all composed in accurate and idiomatic Spanish.

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