Professor Catriona Seth an Associate Member of the Académie Royale de Belgique

We are happy to announce that Professor Catriona Seth (Fellow of the British Academy, Marshal Foch Professor of French Literature and Fellow of All Souls College, Oxford) was recently made an associate member of the Académie Royale de Belgique — Belgium’s National Academy, which was founded in 1772 under the aegis of Empress Maria Theresa.

On the occasion, Professor Seth was commended on her research, interdisciplinary approach to literary discourse, her work as an editor and as a specialist in Women’s Studies. The new title was seen as especially appropriate given the Academy’s background and Professor Seth’s expertise in literature and the history of ideas of the long 18th century.

Professor Catriona Seth as an associate member of the Academie royale de Belgique

Catriona Seth as a new associate member of the Académie Royale de Belgique.

Here is the citation which the Secrétaire Perpétuel of the Academy, Professor Didier Viviers read out when introducing Catriona Seth (in French):

Discours de présentation de Madame Catriona Seth,
lors de la cérémonie d’installation des nouveaux membres de l’Académie royale de Belgique
samedi 2 juin 2018

Chère Consœur,

Docteur en lettres de la Sorbonne et titulaire d’une HDR, vous avez occupé un poste à l’Université de Rouen et à l’Université de Lorraine, avant d’être nommée Marshal Foch Professor of French Literature à l’Université d’Oxford et dans le très prestigieux Collège All Souls. Une chaire certes fondée par un marchand d’armes, Basil Zaharoff, qui fonda également une chaire de littérature anglaise à Paris, en l’honneur du général britannique Douglas Haig.

Vous êtes une spécialiste de la littérature du Tournant des Lumières et vos travaux si situent au confluent de plusieurs disciplines (histoire de la littérature, histoire des sciences, histoires des femmes, histoire culturelle). Votre approche interdisciplinaire du fait littéraire est tout à fait remarquable. Vos travaux sur l’histoire des sciences et le discours médical ont ouvert la voie à de nouvelles analyses. Votre ouvrage sur l’inoculation (Les rois aussi en mouraient), par exemple, a montré comment le discours littéraire pouvait se réapproprier une problématique scientifique, comment un fait culturel global pouvait être appréhendé par le truchement de la littérature.

Gallimard vous a confié l’édition, dans la célèbre collection «La Pléiade», d’une anthologie de poésie française du XVIIIe s. Il est vrai qu’André Chénier ou Évariste de Parny, son contemporain, un peu plus chanceux, poète de la Réunion, avaient eu très tôt votre faveur. Mais La Pléiade accueille surtout votre édition de l’un des plus grands romans français: Les liaisons dangereuses de Laclos dont vous êtes une spécialiste reconnue. C’est également vous qui, tout récemment, avez dirigé, dans la même collection, l’édition des œuvres de Germaine de Staël, pour réparation de l’injuste dédain que la fille de Necker a trop souvent dû affronter. La critique considère déjà cette édition comme l’édition de référence.

Des Liaisons dangereuses à Germaine de Staël, il n’est pas étonnant que vous soyez aussi une spécialiste de l’histoire des femmes, comme en atteste votre ouvrage La Fabrique de l’intime. Mémoires et journaux de femmes du XVIIIe s. qui fait de vous également une découvreuse de textes et une passeuse de documents inconnus.

Membre de la British Academy, vous vous inscrivez également dans cette tradition d’open science des Académiciens et vous ne ménagez pas vos efforts pour vulgariser vos connaissances.

Enfin, la Belgique est loin de vous être méconnue. Vous y avez passé une partie de votre scolarité et je ne doute pas que l’histoire autrichienne de notre Académie éveillera chez vous un écho tout particulier, sachant votre maîtrise de l’allemand et votre intérêt pour les Habsbourg. Et à la spécialiste du Tournant des Lumières, je ne doute pas non plus que notre Académie, fondée en 1772, offrira un environnement plutôt familier.

Catriona Seth Introduced at the Academie Royale de Belgique

Professor Didier Viviers introducing Professor Catriona Seth as a new associate member of the Académie Royale de Belgique, June 2nd, 2018. Photograph by Valérie André.

Professor Seth was asked to give the vote of thanks on behalf of the new associate members. A recording of her speech will shortly be made available via the Faculty YouTube channel.

Download the booklet of the ceremony (.pdf): ‘Séance de réception des nouveaux Académiciens 2018’ (in French).

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